信仰與見證分享

屬靈的健康觀

人生追求什麼?我們最想得到的是什麼? 財富權力平安幸福

我們基督徒盼望的是——得永生!不過那是以後的事;眼前我們最想得到的,是“健康”!

台灣首富郭台銘在短期內先後經歷了喪妻、喪弟之痛,語重心長的說:

「財富不重要,健康才是最重要的。沒有健康,就什麼都沒有了」

不錯,金錢是可以買到舒適,但買不到快樂。金錢可以使妳更美麗,但買不回青春。金錢是可以買到醫療,但買不到健康。金錢是可以買到保險,但買不回生命。

基督教的健康觀,是建立在上帝創造人的信仰!聖經是創造宇宙萬物及人類的神,透過四十幾位作者,歷經一千多年所默示的真理。這是為了要引導人們尋找、認識衪,教導我們的思想及生活,享受與神同在的喜樂及永生的盼望。創世記指出;人是按上帝的形象所造,他們的身體是出自上帝精美的設計。上帝吹氣賦予人成為『有靈的活人』,這生命之氣一進入身體,就成了人的靈,靈與身體接觸時發生了作用,產生了一個活的魂,所以人由靈、魂、體三個部分一起被造的。靈指人與上帝溝通的能力,也指人的永恆性,魂指個人的思想情感部分,表示一個人所擁有的自由意志;體則指上帝用地上塵土所造的物質性軀殼,是人靈魂的『載體』。人因此成為『萬物之靈』;具有與外界溝通的能力。一個健康的人必須在靈、魂、體這三個層面上取得和諧與完美,各司其職,保持應有的正常功能。這三者是密切相關的:健康的靈(靈性)是健康的魂(心理)的基礎,而健康的魂幫助身體(生理)的健康。在疾病與死亡的殘酷事實侵入之前,上帝所造的第一對男女亞當、夏娃,充分地享受著平安與和諧,沒有健康的問題。這種完美的成果不僅是指人與創造主的正常關係,還指一個人本身各部分所具有的和諧。當時人是可以與上帝交往。然而人類的祖先受了魔鬼撒旦的引誘,對上帝的命令起了懷疑,吃了分別善惡樹的果子,以致於人的靈沒了,因此與上帝的交通也斷絕,這就是原罪,因此死亡、疾病等詛咒臨到人身上。但愛人類的獨一真神,知道人類無法自救,故親自降世為人名為耶穌,成為代罪羔羊,相信這救贖的福音而悔改者,即可以因信稱義,恢復人與神和諧的關係。很有意思的中文「義」字,即「羊」覆在「我」之上,表明因為羔羊的犧牲使我稱為義。

基督教指出罪是因一個人以自我為中心而不是以上帝為中心,導致人的自私、嫉妒、憤怒、貪欲、自憐等等,這些正是百病之源。聖經上說人的罪是因對上帝的違背,是疾病、痛苦乃至死亡的根源。在聖經中,救贖的結果不僅指靈魂的得救(即與上帝和好),也包括心靈及身體的層面(與自身及與他人相處的平安和和諧)。在健康方面,舊約聖經中上帝曾對他的選民以色列人說:「你若留意聽耶和華的話,又行我眼中看為正的事,留心聽我的誡命,守我一切的律例,我就不將所加與埃及人的疾病加在你身上,因為我耶和華是醫治你的。」(出15:26)摩西律法中有許多『潔淨的條例』,包括與健康有關的飲食條例和衛生條例(見利未記11-15章)。這說明聖經很早就把健康與靈性意義相提並論。當然健康的觀念不局限於身體疾病的康復,從基督教救贖論的角度也可幫助我們進一步理解這一健康觀。一個人的靈魂得救歸向上帝後,其身體的意義隨即發生變化。聖經中稱信徒的身體為『聖靈的殿』,有聖靈的內住,這是用基督的血為代價買贖的結果,信徒應在自己的身上榮耀上帝,既要有尊貴得體的言行舉止,也要對身體這神聖的『殿』善加愛惜保養,無權隨意毀壞。這是一種「受託」的責任感,信徒有本分管理照顧好自己的身體。儘管死亡隨著肉身的衰敗仍有一天會來臨,但「內心卻能一天新似一天」。 基督曾向人發出邀請:「凡勞苦擔重擔的人,可以到我這裡來,我就使你們得安息。」心靈得享安息,是基督徒身心健康的寫照,其情景猶如羊在牧人帶領下,流連於青草白雲之間,又恬靜愜意地躺臥於可安歇的水邊,這是聖經所描繪的一幅生動畫面。身、心、靈整體的健康與平衡、和諧,在生活節奏快速、競爭激烈又壓力大的今日社會生活具有現實的意義。當人們再次與造物主,恢復有如父子的親密關係,遵行聖經原則,從此醫治能力就在此彰顯,許多人的疾病即獲改善甚至痊癒,這就是屬靈的健康觀,即使在二十一世紀的今天,仍然是歷久彌新的真理,值得現代醫師下功夫去研究,及人們去遵行。

醫學研究表明有信仰的人更健康而且長壽 有不少的醫學研究顯示,基督教信仰對人們的身心健康有相當助益。不論男女,其平均壽命均比其他人要長;他們的免疫系統功能也比其他的好;他們患中風、憂鬱症、心臟病和產生焦慮不安情緒的可能性也比較小。下面是相關的報告:

一、2005年11月份國家地理雜誌專文探討長壽的祕訣,在全世界找到三個族群並進行深入的瞭解,其中之一的就是美國加州的羅瑪琳達(Loma Linda),居民中百歲人瑞比例很高,罹患常見疾病的比例則低得多,身體也比較健康;比加州其他地區平均壽命長六年二個月。他們為甚麼會長壽而且是非常健康呢? 科學家對他們做過研究。發現當地居民都是“基督復臨安息日會”的信徒,由於嚴守教義,每逢星期六遵守安息日,那天他們和教會的其他成員交往,享受一段“與神同在的時光”,這樣有助於他們抒解壓力。飲食上也是少肉多蔬果甚至完全素食,力行「新起點健康生活計畫」,即“NEWSTART lifestyle program”,其意義分別為Nutrition(營養)、Exercise(運動)、Water(水份)、Sunlight(陽光)、Temperance(節制)、Air(空氣)、Rest(休息)、Trust (信仰)。研究者說,當地人有一種強而有力的社區歸屬感,非常重視家庭生活以及積極的參與社交活動。復臨會教徒間的交往強化了彼此的健康行為,結果就增加了他們長壽的機會,讓羅瑪琳達的基督教徒平均壽命較加州其他地區人多活四到十年。

二、1996年美國老年研究所,對北卡羅萊納州的4000名居家老人進行調查,發現常參加教會聚會者比不參加者較健康及情緒較穩定。研究顯示經常上教會的人,其患心臟病或血管疾病致死的危險性,比不上教會的人少了一半。1995年美國達資茅斯學院研究在230名心臟開刀的病人當中,認為從信仰中能得到安慰及力量者,其存活率比沒有信仰者高三倍。基督徒比沒信仰者,在病後復原的過程中佔有優勢。德克薩斯大學研究人員發現,定期參加宗教活動的人比那些從不參加的人的平均壽命要多7年。這些客觀的科學研究數據,在在表示基督教透過聖經對人的健康養生原則是值得大家重視的。

三、1995年美國哈佛大學醫學院主辦的「信仰與健康」大會發表的論文說,每週參加禮拜,每日閱讀聖經,經常禱告,是身體、心靈、靈魂的極佳醫藥。哈佛大學的賓遜博士指出,許多精神壓力大的病人,即使以最簡單的向神默禱方式,也能使心跳、呼吸、腦波減緩,肌肉放鬆,影響情緒的荷爾蒙分泌也隨之降低。長期為病痛所擾的病人,藉由默禱有34%可以減少止痛劑之使用。而失眠者透過默禱75%獲得改善。在他所治療的病患中,凡用默禱方式者都表示感受有「神的助力」存在,其健康及復原情形比一般病人較佳較快。哈佛大學醫學院的赫伯特•本森(Herbert Benson)博士提出了一個關於信仰與健康之間可能存在關係的原因;根據本森的理論,有宗教信仰的家庭已經養成了良好的生活習慣,而且崇尚一種照顧家庭和鄰居的責任感。他們在信仰中成長;由於建立在宗教信仰之上的健康生活習慣和無私關懷他人的品德,從而提高了生存能力。本森博士認為,就是以這種方式,人類“為了上帝而團結”在一起,那些擁有宗教信仰的人似乎比那些不信教的人健康長壽。

四、美國國家健康研究院的研究員賴大衛(David Larson),在1998年8月的國際心理期刊上,發表了多年的研究結果。他追蹤了2391名65歲以上的老人六年來的健康狀況,發現:每週參加一次禮拜並每天禱告或讀經一次的人,比那些不去教會做禮拜不常讀經禱告的人,患高血壓的比例減少百分之四十。賴大衛說,去做禮拜和健康顯然有關。可能是透過兩個途徑造福當事人。一是個人靈性的,二是人際社交的。一個人有人際社交是重要的,坐在家裡得不到這種人際溫暖。

任何人都可以從每天一段時間的靜思禱告中獲益。研究機構發現,祈禱能使人心情平靜並且感覺身體舒泰,默默地與上帝進行交流對身心健康有益。靈性上經歷信仰上帝所帶來的平安、喜樂、愛心、自尊、盼望,會影響到內分泌系統,以致影響身體的抗病能力和恢復速度。研究人員認為宗教不僅可以發揮有益的精神安慰作用,而且還能幫助信徒們掌握擺脫壓力和焦慮,精神壓力的減輕反過來促進了身體健康。

信仰是極佳醫藥。聖經箴言書對人的修身養性有許多教導,如:「要敬畏耶和華,遠離惡事,這便醫治你的肚臍,滋潤你的百骨。」 「喜樂的心乃是良藥,憂傷的靈使骨枯乾。」因此內心敬畏上帝,心靈聖潔,是獲得身心健康的基礎。我們作為上帝兒女的,也有責任遵守這些衛生的要道和健康的原則,以致能保持更強健的身體、更旺盛的精力和更美好的靈性,去遵行上帝的旨意,以盡到服務行善、傳道救靈的責任。一個人的健康含身體、心理、靈性三個層次(靈、魂、體),而這三者是互相關連的。身體的狀況會影響心理情緒,情緒也會影響身體健康。經常參加教會的活動與每周禮拜,享受弟兄姊妹的關愛,並對別人也付出關愛;每天抽出一段時間來閱讀、默想聖經,並透過禱告將我們人生大小的難題交託祂,我們內心就能享受安息,精神的安寧對心靈和身體健康,都有極大好處。時常禱告與神同在,讓神的平安、喜樂充滿心房,是預防疾病,醫治疾病的良方。